Cíclidos México

Herichthys tamasopoensis en estado salvaje

Juan Miguel Artigas Azas descubrió el impresionante Herichthys tamasopoensis en la década de 1980 y describió a este padre supremo como una nueva especie de cíclido en 1993.

Me sorprendió que durante visitas anteriores al valle de Rascón y el Río Gallinas en México, los taxónomos no habían reconocido al Herichthys tamasopoensis como una nueva especie a pesar de que parecía única. Otras especies, algunas endémicas de Río Gallinas, fueron descritas como nuevas especies, producto de estas expediciones.

Grandes grupos de H. tamasopoensis de todos los tamaños raspan perifiton de las rocas expuestas en este hábitat, adoptando un ángulo pronunciado con respecto a la superficie de la roca para morder, ayudando a liberar algas y otros materiales sacudiendo sus cuerpos como algunos cíclidos mbuna del lago Malawi. Sus vientres se vuelven muy redondeados a media mañana después de esta ingestión.

Herichthys tamasopoensis parece básicamente herbívoro, aunque probablemente también come otros alimentos de manera oportunista. He visto alevines y H. tamasopoensis muy pequeños que dependen de los detritos como su primer alimento.

La similitud de la alimentación de cardúmenes de H. tamasopoensis y Tropheus en el lago Tangañyika es sorprendente. Sin embargo, la agrupación de H. tamasopoensis probablemente tenga más que ver con las concentraciones del crecimiento del perifiton en algunas áreas rocosas que con su ausencia.

Lluvia, luego cortejo

Estos peces comienzan a reproducirse cuando la temporada de lluvias se detiene en la zona de Pánuco y el nivel del río disminuye. Esto podría ser a mediados de diciembre, cuando la temperatura del agua y la transparencia aumentan.

Alrededor de este tiempo, los machos comúnmente desarrollan una joroba frontal que permanece hasta el desove, diseñada para impresionar a las hembras o intimidar a otros machos competidores.

Los machos se disponen a proteger sus territorios y las áreas con mayor contenido de oxígeno debajo de las cascadas, lo suficientemente poco profundas para el crecimiento de algas, son las zonas preferidas.

El precio a pagar por estas zonas deseables es un mayor gasto de energía que una pareja tiene que dedicar a proteger esas fronteras.

Los machos tan pequeños como 8 cm participan en la formación de parejas, aunque normalmente buscan áreas periféricas de colonias o se ven obligados a reproducirse en forma aislada.

Las interacciones de pareja, basadas principalmente en impresionar más que en pelear, se vuelven comunes y tanto machos como hembras participan simultáneamente, enfrentándose a los rivales con carreras cortas mientras sus branquias se expanden para hacerlos parecer más grandes. Los machos intentan morderse la boca unos a otros, aunque no se aprecia ningún daño.

Las parejas cambian de coloración a un gris básico con seis o siete manchas negras en la mitad trasera de sus flancos tan pronto como se forman los territorios. El color base es blanco cremoso brillante y el negro está presente en seis o siete barras verticales en la mitad posterior de sus flancos, así como en una banda en la zona ventral desde el labio inferior hasta la base de la aleta anal. Las aletas pélvicas se vuelven de color negro aterciopelado.

Se muestra un tono salmón en la aleta dorsal frontal y las cubiertas branquiales. Esto es común en la coloración de cría de las especies del grupo Herichthys cyanoguttatus.

El Herichthys tamasopoensis limpia un área de unos 5cm de diámetro en la superficie de una roca, sobre la cual deposita hasta 200 huevos amarillentos ovoides. Una vez que los bebés nacen, se colocan en un pequeño hoyo excavado previamente en el sustrato de unos 2 cm x 2 cm. A diferencia de otros Herichthys, estos peces normalmente cavan un hoyo y lo hacen demasiado pequeño para que el bagre Ictalurus mexicanus pueda meterse y se aproveche de los alevines durante la noche.

Algunos días después de la eclosión, cinco en condiciones de acuario, cuando los alevines han consumido sus sacos vitelinos, se convierten en nadadores libres y son conducidos por sus padres, abriendo y cerrando sus aletas para guiarlos.

A diferencia de muchos otros cíclidos, cuyos machos huyen al ver el peligro por primera vez, H. tamasopoensis resiste las amenazas y ataca a los enemigos. Cuando un dedo humano se acerca a sus bebés, ¡es salvaje!

Los alevines también se esconden de peligros potenciales, normalmente debajo de hojas hundidas o rocas en el fondo.

Es difícil evaluar cuánto tiempo los padres cuidan a sus crías en la naturaleza, pero podemos hacernos una idea a partir de los alevines más grandes de 1 cm que se ven en el río con las parejas. Normalmente tomaría de tres a cuatro semanas alcanzar este tamaño.

Los alevines aparentemente se alimentan de microorganismos y detritos en el sustrato. Una vez que alcanzan cierto tamaño, parecen abandonar a sus padres, ya que las nidadas de bebés comienzan a hacerse más pequeñas. Los bebés normalmente se ven entre la cubierta de las grietas de las rocas o en los bajíos de los ríos.

A finales de abril la actividad reproductiva se reduce y a finales de mayo, antes de las lluvias, está casi terminada.

Hábitat bajo amenaza

Aunque esta especie no está oficialmente amenazada o protegida, los desechos de los ingenios azucareros sin tratar o mal tratados, más los pesticidas y fertilizantes utilizados en la producción de caña de azúcar han destruido muchos ecosistemas en México. El Río Gallinas no es la excepción.

Aunque las condiciones han mejorado, el área de Río Gallinas, junto al ingenio azucarero de Tambaca, estaba hace unos años en tan mal estado que no sobrevivía ninguna vida importante, y poco ha cambiado desde entonces.

La contaminación es un problema grave para este hábitat en particular. Además, se están talando más áreas en las laderas de la estepa tropical y las montañas de la selva tropical para la agricultura, con la consiguiente escurrimiento de los suelos y sedimentos que cambian drásticamente y para siempre la fisonomía y la ecología del río.

Los montones de basura que dejan los excursionistas desconsiderados también son un gran problema y, aunque los lugareños están limpiando algunas áreas, la belleza general de esta área está desapareciendo lentamente.

¿Qué significa?

El sufijo latino ensis en el nombre específico tamasopoensis denota lugar de origen, que es la localidad tipo cerca del pueblo de Tamasopo en el estado de San Luis Potosí, México. Tamasopo deriva de la lengua del pueblo endémico, los huastecos; Tam-azote significa ‘lugar donde se filtra el agua’ en referencia a las muchas cascadas del valle, de ahí que la palabra también se traduzca como ‘lugar de cascadas’.

¿De dónde viene esta especie?

Descubrí esta especie en Las Cascadas, cerca de Tamasopo, México. Las Cascadas es una parte del Río Tamasopo, que desemboca en el Río Agua Buena, que se fusiona con el Río Ojo Frio para formar el Río Gallinas.

H. tamasopoensis se encuentra en la corriente principal y los afluentes del río Gallinas, un afluente del río Pánuco que se extiende desde los 450 m hasta los 300 m sobre el nivel del mar en la cordillera de la Sierra Madre Oriental.

Los minerales disueltos en altas concentraciones ofrecen un brillo azul verdoso al río y reducen la visibilidad en el Río Agua Buena y Gallinas a un par de metros en el flujo más lento en las planicies del valle.

¿Cómo es su hábitat?

El lugar Las Cascadas tiene, como su nombre lo indica, muchas cascadas, de hasta unos 15 metros de altura, rodeadas de un exuberante bosque tropical. Caen en piscinas de hermosas aguas azules claras y cargadas de minerales y hay más de 15 metros de visibilidad en el agua a fines del invierno y la primavera. Poseen una increíble densidad de peces, siendo Herichthys tamasopoensis el cíclido más numeroso.

Mientras que los afluentes menores del Río Gallinas tienen una pendiente más alta y un lecho de arena rocoso, el río principal tiene una pendiente más baja y un caudal determinado por pequeños escalones y cascadas formadas por el calcio acumulado en el agua. Hay lodo en las áreas más lentas y el río puede tener un ancho de 50 metros durante la estación seca.

El hábitat de H. tamasopoensis se caracteriza por fondos rocosos que varían desde cantos rodados hasta sedimentos de piedra caliza. Los ríos pueden tener más de 15 metros de profundidad inmediatamente debajo de las cascadas, pero generalmente tienen 2-3 metros de profundidad. El flujo de agua varía de moderado a moderadamente rápido.

Aunque la vegetación acuática no es abundante (el paisaje submarino está dominado por rocas, raíces y madera flotante), algunos lugares ofrecen lechos extensos de Nymphaea sp., Potamogeton sp. y, en algunas áreas, otras plantas acuáticas como Ceratophyllum sp., Myriophyllum sp., Riccia fluitans y Chara sp. también están presentes.

¿Cómo son las condiciones del agua?

La temporada de lluvias es desde finales de mayo hasta mediados de octubre cuando el caudal en el Río Gallinas aumenta considerablemente, el agua se vuelve turbia y la temperatura baja significativamente. La temperatura del agua puede alcanzar los 28 °C a finales de abril o principios de mayo y los 18 °C o incluso menos en julio o septiembre, después de fuertes lluvias.

Sin embargo, el agua del Río Ojo Frío siempre permanece más fresca. Químicamente, el agua tiene un pH de 7,8 o más y un contenido de minerales disueltos muy alto, con mediciones generales de dureza por encima de 100°GH que no son infrecuentes.

¿Con qué especie vive este pez?

Herichthys tamasopoensis comparte su hábitat con varios otros peces. Los vivíparos incluyen Xiphophorus montezumae, Poecilia mexicana limantouri y Gambusia cf. panuco.

En la cabecera del Río Ojo Frio en ‘El Quince’ también se encuentra X. continens. Representantes de otras familias son Astyanax mexicanus (Characinidae), Dionda rasconis y D. catostomops (Cyprinidae), e Ictalurus mexicanus (Ictaluridae).

Los cíclidos encontrados junto con H. tamasopoensis son Herichthys steindachneri (pero no sobre las cascadas de Tamasopo), H. pame (‘White labridens’) y Oreochromis aureus.

¿Qué es el perifiton (Aufwuchs)?

Aufwuchs es una palabra alemana que se refiere a los pequeños animales y algas que se incrustan en las rocas, la madera y las plantas bajo el agua, en español sería perifiton. La capa de perifiton forma la dieta de muchos bagres y cíclidos que a menudo tienen dientes adaptados para rasparlos.

Como mantenerlos

Para mantener este pez necesitarás un tanque de alrededor de 150 cm y 300 litros. Aunque este pez se puede mantener y criar en tanques más pequeños, es posible que tenga problemas con la agresión a medida que alcanza la edad adulta. Agregue muchas rocas para la decoración.

El agua debe parecerse a las condiciones que se encuentran en la naturaleza, que es agua muy dura y alcalina. Estos peces sufrirán por falta de mantenimiento adecuado, poco oxígeno y agua a más de 28ºC. La mala calidad del agua a menudo resulta en infecciones bacterianas y sus aletas y coloración serán los primeros signos de infelicidad.

Los compañeros son deseables en los tanques más grandes. Los peces blanco del tamaño adecuado, como los grandes vivíparos poeciilidos o los tetras caracínidos, probablemente estarán bien, ¡pero cualquier planta acuática será una ensalada para ellos! También tenga en cuenta la naturaleza social de este pez, así que mantenga un grupo, especialmente en los tanques más grandes. Herichthys tamasopoensis puede cuidarse bien y es moderadamente agresivo cuando es joven.

En cautiverio, este pez crece lentamente y rara vez se ve tan saludable y colorido como su contraparte salvaje, lo que podría deberse a la comida que se le ofrece en cautiverio. Sin embargo, son fáciles de mantener y reproducir.

El Herichthys tamasopoensis no es tan prolífico como otros cíclidos de este grupo, pero aún así pone varios cientos de huevos. Los alevines pueden alimentarse de pequeños crustaceos y los padres muestran un fuerte cuidado de las crías.

Estos peces son glotones, pero no deben ser alimentados con alimentos ricos en proteínas que parecen afectar su salud. Tenga en cuenta la poca nutrición que proporciona el perifiton que comen en la naturaleza.

¿Dónde puedo conseguir algunos?

Los Herichthys tamasopoensis son poco comunes pero han estado a la venta recientemente. Vimos algunos jóvenes a la venta en Arundel Aviaries, Portsmouth, a principios de este año. Si no puede encontrar algún tamasopoensis, es posible que pueda encontrar otros peces del mismo grupo. Herichthys carpintis y H. cyanoguttatum son mucho más comunes. También puede detectar labridens y pantostictus. Los precios oscilan entre 5 y 25 libras esterlinas.

Hecho de archivo

Nombre científico: Herichthys tamasopoensis, Artigas Azas 1993

Origen: Descrito del Río Gallinas, cerca de Tamasopo, San Luis Potosí, México, pero también encontrado en otras partes de la región.

Tamaño: Los machos más grandes miden aproximadamente 18 cm, las hembras miden aproximadamente 12 cm.

Notas: H. tamasopoensis está estrechamente relacionado con Herichthys carpintis. H. tamasopoensis tiene un cuerpo menos profundo, un pedúnculo caudal más largo y un hocico más corto que el resto de los Herichthys. También falta una concavidad sobre el ojo, presente en los adultos de H. carpintis de la localidad tipo. H. tamasopoensis también es más pequeña que H. carpintis, alcanzando la primera un máximo de 18 cm, mientras que la segunda llega a los 22 cm.

El pez fue descrito en el género Herichthys en el grupo H. cyanoguttatus (cíclidos de Texas), con el que comparte características diagnósticas como los dientes anteriores de la serie externa en cada mandíbula que son bicúspides y comprimidos, truncándose en los adultos.

Otras características incluyen manchas negras en la mitad anterior de los flancos que se convierten en un patrón de color reproductivo, con la mitad anterior blanca en contraste con barras alternas negras en la mitad posterior de los flancos, con una variación en H. minckleyi.

Las especies de Herichthys de este grupo también tienen manchas perladas en los costados y las aletas de los peces de colores normales. Estos se intensifican en los individuos dominantes y varían de especie a especie en tamaño, y de color amarillo a azul con verde intermedio.

 

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